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网易游戏的“中年危机”

《决战!平安京》,9月20日,在日本的一次小型发布会上,网易正式公布了《代号MOBA》这款产品的名字。


关于这款产品,简单来说,就是一款以《阴阳师》当中的人物为原型的《王者荣耀》,当然这里并不是说这款产品抄袭《王者荣耀》,在MOBA游戏的世界里早已经不存在谁抄袭谁的事情,只是这款产品的各个反面与当下的席卷全中国的《王者荣耀》较为相似。


毫无疑问的是,这款产品未来将成为网易力推的王牌,它在内部的定位与《梦话西游》、《大话西游》、《阴阳师》并没无二至。


而这款产品的发布,实际上是网易游戏正在迎来中年危机。


一、这款游戏能否成功?


实际上Gamewower在很早之前就已经撰文写过《网易快醒醒,做手游后发制人那一套,放在电竞上可行不通》,因此这里就不再叙述。总结来说,对于网易做电竞游戏,Gamewower认为从网易自身的角度出发就是缺乏基因,因此道路将十分艰难。


除了网易自身的原因之外,再看市场的因素。当我们追溯中国的电竞游戏市场,从最早的PC到现在的手游,你会发现同一时间在市场当中,很难有两款大成的产品。


最早的时候,在国内最火的电竞游戏是《魔兽争霸》,但在《魔兽争霸》火爆的背后是暴雪更为重头也更为重视的另外一款产品《星际争霸》的落寞。


此后,随着《英雄联盟》的崛起,之前已经几乎席卷所有电竞玩家的《DOTA》快速退出了历史舞台,此后的《DOTA2》不能说失败,但在中国是完完全全被《英雄联盟》所压制。


数据上,《英雄联盟》曾在全球最高达到750万的同时在线,需要指出的是这750万当中,中国用户最少贡献了超过50%,而《DOTA2》至今为止的最高同时在线为129万,中国还不是主要的玩家群体。


到了手游上,《王者荣耀》的成功背后,是腾讯另外一款MOBA产品《全民战神》的无人问津。


电竞于MMORPG这样的游戏呈现了完全不同的两种态势,就是更强的马太效应,MMORPG可以在市场当中同时有几款用户量相当的产品,但是电竞只会有一个巨无霸,其它的都是小众。


那么,对于《代号MOBA》是否能抢占《王者荣耀》的风头,我个人是不看好的。在这样的背景之下,网易将宝压在这款产品上无异于一次赌博。


二、为什么要进行这样的赌博?


这个问题,实际上可以从网易的财报当中寻找答案。根据网易各个季度披露的财务信息,在2017年Q1,网易的游戏营收为107.35亿元,同比增长78.5%,但是环比仅为19.8%。


到了今年Q2数据则是进一步下滑,营收94.3亿元,同比增长46.5%,而环比更是直接下降了12.15%。很显然的是,网易游戏的市场趋势正在逐步的进入萎缩阶段,在今年Q1首次冲破百亿大关后,并没能维持。


更让人感到恐怖的地方在于,现在没人可以说清楚,网易游戏在这样的下滑趋势之下,这个底线到底在哪里,因为占据网易营收70%的手游业务正在遭遇阶梯式下滑的危机。


在App Store畅销榜目前排名前20的产品当中,网易有四款产品,《梦幻西游》(以下均为手游)、《大话西游》、《阴阳师》、《倩女幽魂》。


其中,《梦幻西游》的表现最为亮眼,在2015年3月就发布的情况下,在2年半之后,这款产品依旧高居畅销榜第2,仅次于《王者荣耀》。


但是毕竟再优秀的产品,它也会受到“生命周期”的困扰,2年半的长盛不衰可以说已经创下了当下手游市场记录,但是还能再持续吗?


查阅了一份来自QuestMobile的数据,在2016年7月底,《梦幻西游》的MAU在Android端为540万,iOS端为270万。但到了2017年6月,这个数据变成了444万(未区分ios与Android),依旧是MMORPG当中的第一,但与自身相比已经开始大幅下滑。同样的问题,《大话西游》、《倩女幽魂》身上都或多或少存在。


问题的本质在于,网易在手游上虽然比其它公司优秀,但同样困扰于产品成功的可持续,相比于腾讯能够接连不断将新产品送进畅销榜的前10,网易在能够接替《梦幻西游》、《大话西游》、《倩女幽魂》的产品太少了。


所以,对于网易而言,维持这些老产品的生命周期固然重要,但更重要的是需要找到新鲜的血液来完成新老的更替,否则只会慢性死亡。在这里笔者甚至可以下一个判断,网易今年Q3的游戏收入必定会进一步的萎缩。


三、新鲜血液到底在哪里?


关于这个问题,网易给出的结果是电竞手游。


而给出这样的答案并不让人感到奇怪。首先,从网易游戏的布局上,网易旗下几款比较知名的端游几乎都已经推出了手游版,《梦幻西游》、《大话西游》、《天下》、《镇魔曲》、《大唐无双》、《倩女幽魂》等等,甚至已经一个IP开始多用。


也就是说,继续从这些端游IP当中挖潜,已经不可能,网易需要的是寻找新的方向,原本《阴阳师》应该是这样一款产品,也成为了这样一款产品。


其摆脱网易过往依赖端游IP,对于网易的整体是一次很好的提升,但是《阴阳师》完全丧失了网易手游产品的超长声明周期的标签,在发布不到一年后,已经下滑至20位左右。


所以,网易需要继续按照这个方向去寻找新鲜血液。而某种意义上,造成《阴阳师》这个新鲜血液如此快速下滑的主要原因,很重要的一点是《王者荣耀》。


实际上,即便没有《王者荣耀》的大爆发,《阴阳师》这款产品的游戏设置上已经决定了不会有很长的生命周期,但是《王者荣耀》加速了它的下滑速度。


网易希望重新将用户抢回来,所以它选择了和《王者荣耀》正面对垒,MOBA对MOBA,简单粗暴。

而这样的考虑并不是没有道理的。财报显示2017年上半年,网易游戏营收201.65亿元排在行业第二,第一的腾讯为466亿元,而第三的完美世界为30.7亿元。


这个营收水平是什么概念?完美世界完全没有能力向网易发起冲击,在网易的眼中竞争对手只有腾讯,而网易同样也很难挑战腾讯的位置,但无法挑战不代表不希望拉近距离。


网易要进入一个自己完全不熟悉的领域当中去,以自己最薄弱的对垒竞争对手最强势的领域,目的或许并不是为了成功,而是仅仅为了能够借此拉近与竞争对手的一点距离。除了直接对竞争对手造成打击之外,还有另外一点在于,随着《阴阳师》的下滑,网易正在逐渐失去代表未来的年轻玩家群体。


无论是《梦幻西游》还是《大话西游》、《倩女幽魂》,这三款游戏当中,网易的用户群体都是偏向于年龄稍大的,抱着当年端游遗留下的情怀而玩的。


来自企鹅智酷联合QQ空间发布的《95后报告:未来消费主力的今日喜好》显示,在95后所喜欢的游戏关键词当中,《王者荣耀》当之无愧的高居第一。


另外,来自腾讯浏览指数的数据,相比于传统的电竞项目,《王者荣耀》的年龄更加趋向于年轻化,在11-20岁的人群当中的占比接近60%。


 

实际上,这才是《王者荣耀》让人恐怖的地方,对年轻的游戏玩家群体近乎垄断式的吸纳,使得腾讯已经站在了制高点上。


所以网易要做《代号MOBA》的原因,以原本就属于年轻群体的《阴阳师》IP作为人物形象,再加上年轻群体最喜欢的电竞文化,网易要重新夺回属于明天的年轻用户,以此解决用户年龄层偏大以及自身营收下滑的中年危机。


尽管这很难,但网易不得不赌,在原有端游IP消耗殆尽、整体游戏市场被《王者荣耀》吸纳了太多的游戏玩家,这已经是网易为数不多能打破僵局的道路。


当然,还有另外一条道路是创新。在手机这个平台上,真正创造一个类似《绝地求生大逃杀》这样的端游产品。


但是,实际上正如上文所说,网易在手游上的成功,同样基于端游IP,其本质与国内其它游戏公司并没有什么两样。唯一的区别可能在于,同样的道路,其它游戏公司做起来是60分,那么网易应该是65分。


因此,指望网易去创新,这更加困难。